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粉红鬼蝠魟出没澳洲大堡礁 究竟是怎么一回事?

当摄影师在艾略特夫人岛(Lady Elliot Island)附近拍这只粉红色的鬼蝠魟时,他简直目瞪口呆! PHOTOGRAPH BY KRISTIAN LAI

当摄影师在艾略特夫人岛(Lady Elliot Island)附近拍这只粉红色的鬼蝠魟时,他简直目瞪口呆! PHOTOGRAPH BY KRISTIAN LAINE

这只粉红鬼蝠魟于2015年首次被目击,至今它被目击的次数还不到十次。这种少见的玫瑰色调不是因为感染或饮食造成的。PHOTOGRAPH BY KRISTIAN L

这只粉红鬼蝠魟于2015年首次被目击,至今它被目击的次数还不到十次。这种少见的玫瑰色调不是因为感染或饮食造成的。PHOTOGRAPH BY KRISTIAN LAINE

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:BETHANY AUGLIERE 编译:潘可华):科学家表示,这种少见的玫瑰色调不是因为感染或饮食造成的。

不久前,当摄影师克里斯蒂安. 莱恩(Kristian Laine)在澳洲大堡礁(Great Barrier Reef)最南边的岛屿附近进行自由潜水时,一只鲜艳的粉红色的鬼蝠魟悠游而过。 他想一定是他的照相机坏了。

「我完全不知道这世界上有粉红色的鬼蝠魟,所以我非常困惑,以为我的闪光灯坏掉了,或是我不小心触动了什么奇怪功能,」莱恩说道。 莱恩这周在 Instagram 上发布的照片大爆红。 莱恩后来才知道他看到的是一只 3.35 公尺宽、名为「探员克卢索」(Inspector Clouseau)的雄性珊瑚礁鬼蝠魟(Manta Alfredi, 又称为阿氏前口蝠鲼)。 探员克卢索是电影《粉红豹》(Pink Panther) 中装模作样的私家侦探。 这条在艾略特夫人岛(Lady Elliot Island)周围水域游荡的魟鱼,是目前人们所知世界上独一无二的粉红色鬼蝠魟。

检查员克卢索于 2015 年首次被目击,至今它被目击的次数还不到十次。 「我感觉到了自己的孤陋寡闻,但同时也觉得非常幸运,」莱恩说道。 莱恩在一个鬼蝠魟群体中拍下它,那个群体还有其它七只雄性鬼蝠魟,它们全都在追求一只雌性鬼蝠魟。

专门研究这只玫瑰色鬼蝠魟的澳洲研究小组──「鬼蝠魟计划」(Project Manta)中的科学家们已证实它的颜色是真的。 起初,他们推测检查员克卢索的颜色是因为皮肤感染或饮食造成的,类似于红鹤的颜色是来自它们所食用的微小甲壳类动物。 但在 2016 年,鬼蝠魟计划研究员艾美莉亚. 阿姆斯特朗(Amelia Armstrong)从这只有名的动物身上获得了一小份组织切片,其分析结果排除了饮食和染感因素。

现在,鬼蝠魟计划的主要理论是:这只鬼蝠魟在黑色素(melanin)或其他色素的表现上发生了基因突变,艾西亚. 汉斯(Asia Haines) 说道,汉斯是这个团队的研究助理。

「这只鬼蝠魟不仅看起来很酷──「它对科学也有帮助,」她在电子邮件中补充道。 「了解这项基因突变的起源或许能够帮助我们了解鬼蝠魟颜色的演化过程,」她说。

梦幻粉红

索罗门. 戴维(Solomon David)是路易斯安那州尼古拉斯州立大学一名水生生态学家,他怀疑这项突变是一种叫做「红化」或「红色过度」(erythrism)的情况,也就是一种能让动物皮肤颜色变红(有时是变粉红)的现象。 其它较广为人知的变色原因则有「黑化」(melanism)或「白化」(albinism)现象。

「由于先前也曾在鱼类中看过与皮肤色素相关的突变,粉红鬼蝠魟的存在并不完全令人意外,但无论如何,能看到它还是很酷,」索罗门在电子邮件中写道。

英国「鬼蝠魟信托」「Manta Trust」的共同创办人兼执行长──盖. 史蒂文斯(Guy Stevens)同意「红色过度」是最合理的解释。

典型的珊瑚礁鬼蝠魟外观颜色有三种:全黑、全白、或黑白相间。 其中黑白相间者最常见,其黑与白的分布方式是一种「反荫蔽」(countershading),也就是拥有黑色的背部和白色的腹部。 当你从上方观看它们时,它们黑色的背部会与下方颜色较深的水体融合;而当你从下方观看它们时,它们浅色的腹部则与阳光照耀的水面融合──—一般认为这样的色彩配置能帮助它们躲避掠食者(例如鲨鱼)的威胁。

尽管如此,史蒂文斯认为这只鬼福魟非典型的颜色应该不会影响到它的生存能力或对掠食者的抵抗力。 这主要是因为珊瑚礁鬼蝠魟的巨大身型──成年的珊瑚礁鬼蝠魟体重要超过1吨是轻而易举的事。

「它们出生时就很大了,并会在头几年里快速成长、大到只有最大的海洋掠食者能够猎食它们。 」

「这正好证明了:大自然永远能给你惊喜,」史蒂文斯补充道。 「现在,寻找蓝色鬼蝠魟的行动已经开始。 」




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